Fascinación por la vida

Divagaciones mentales de Alberto Gimeno

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La revolución europea. Cómo el islam ha cambiado el viejo continente

Portada del libro "La revolución europea"

El título de este artículo es el título del último libro que he leído. Es un libro que se me ha hecho largo. Es muy denso. Pero es profundamente interesante y totalmente de actualidad.

Europa está sufriendo un importante cambio demográfico debido a la inmigración. Esta históricamente atípica inmigración se debe principalmente a los planes de “importación” de trabajadores después de la II Guerra Mundial por parte de los países europeos. En Alemania viven millones de personas de origen turco debido a estos planes. Turquía no fue el único país que llegó a acuerdos con los países europeos para exportar mano de obra. En principio los acuerdos con los países de origen establecían que los inmigrantes volverían a sus países. Pero los acuerdos se fueron revisando, y retrasando el momento de “volver”, hasta que finalmente estos inmigrantes se quedaron. Europa resolvió unos problemas económicos temporales mediante un cambio demográfico permanente.

Europa ha seguido acogiendo inmigrantes, y a un ritmo cada vez mayor. Y el autor analiza todas las consecuencias que este cambio demográfico está provocando. Especialmente la inmigración musulmana tiene un importante problema de integración. Y a medida que los inmigrantes musulmanes tienen descendencia, las nuevas generaciones se sienten menos identificados con valores occidentales. Sólo dos ejemplos extraídos del libro:

  • En Gran Bretaña un 37% de los musulmanes con edades comprendidas entre los 16 y los 24 años quieren la introducción de la Sharia (Ley Islámica) y están a favor de ejecutar a los musulmanes que reniegan del Islam.
  • En Irlanda el 57% de los musulmanes desean que el país se convierta en un Estado islámico.

La conclusión que se obtiene es que los inmigrantes musulmanes vienen a Europa a por una vida mejor, pero no a por una vida europea. Y el libro está lleno de datos al respecto.

Lo difícil de abordar del tema migratorio es que se ha convertido en prácticamente un tabú. Cualquier iniciativa legislativa para controlar la inmigración se tacha de racista y xenófoba. El autor afirma que esto se produce, sobre todo, por el sentimiento de culpa engendrado en Europa tras el holocausto y la época colonial. El relativismo cultural europeo ha generado un ambiente propicio para el islam.

El libro aborda muchos temas: inmigración, segregación, terrorismo, libertad sexual, etc. Como digo es muy, muy interesante y totalmente de actualidad. Sin ir más lejos recientemente Angela Merkel ha afirmado que el multiculturalismo en Alemania, ha sido un “fracaso total”.

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Written by gimenete

Miércoles, noviembre 3, 2010 at 1:36 pm

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La semana laboral de 4 horas

Acabo de terminar de leer “La semana laboral de 4 horas” (web oficial en inglés). Un libro de Tim Ferriss que explica cómo pasó de cobrar $40.000 al año trabajando 80 horas a trabajar solamente 4 horas a la semana ingresando $40.000 al mes.

El libro en general es muy interesante y divertido. He soltado bastantes carcajadas mientras lo leía. Pero en absoluto creo que sea un libro para tomar al pie de la letra. El autor afirma que es fácil hacer lo que él ha hecho. Personalmente lo dudo horrores. No es fácil. Pero tampoco es imposible. Y aunque de momento  yo no planee reducir mi jornada laboral a 4 horas a la semana (ni mucho menos), sí que este libro me ha cambiado la forma de ver ciertos aspectos de la vida.

Para empezar es interesante cuestionarse la rutina de vida habitual del común de los mortales en los países occidentales. Se trabajan 40 horas a la semana y apenas se dedica tiempo a otras cosas. Realmente la mayor parte del tiempo no se está disfrutando de la vida. Y mucha gente trabaja más para ganar más, y no de forma puntual, sino in crescendo.

Trabajando fielmente ocho horas al día, con el tiempo llegarás a ser jefe y a trabajar doce horas al día.

ROBERT FROST, poeta norteamericano ganador de cuatro Premios Pulitzer

Tim, por su parte, lo que hace es aumentar y optimizar los ingresos. Ser más eficiente. En vez de trabajar más, trabajar menos, pero produciendo más. Su objetivo es poder dedicar la mayor parte de su tiempo a VIVIR, y se toma muy de vez en cuando minijubilaciones. Afirma que la filosofía de trabajar a destajo para disfrutar una jubilación al final de la vida carece totalmente de sentido, porque a esa edad es cuando menos puedes disfrutar de la vida. Y probablemente tiene razón.

Para trabajar menos produciendo más sigue varias reglas. Entre ellas:

  • Ley de Parkinson, que afirma que “el trabajo se expande hasta llenar el tiempo disponible para que se termine”. Es decir, si tienes que entregar un trabajo para la escuela en dos meses, lo terminarás en dos meses. Y si te lo encargan a realizar en un mes, lo harás en un mes. El autor afirma que el trabajo que se hace en las 8 horas laborables se podría hacer en menos, simplemente nos cuesta 8 horas porque queremos rellenar esas 8 horas.
  • Principio de Pareto, o regla del 80-20. Quiere decir que con un 20% del esfuerzo conseguimos hacer el 80% del trabajo. Pero luego hay un 20% del trabajo que nos roba el 80% del tiempo. Lo que hace el autor es directamente eliminar ese trabajo que te roba el 80% del tiempo. Por ejemplo en su empresa se quitó de encima “malos” clientes, dejando a los “disciplinados” que no dan problemas. Tampoco acepta envíos internacionales, porque “por unos dólares” de beneficio tiene que perder tiempo rellenando papeles de aduanas.
  • Eliminar distracciones: leer el correo electrónico lo menos posible (hasta solamente 2 veces a la semana, afirma), evitar interrupciones (teléfono, reuniones,..), etc.
  • Delegar y subcontratar. En definitiva pagar a alguien para que se ocupe de tareas. Cambiar dinero por tiempo. El autor llega a tener toda su empresa totalmente subcontratada y su negocio totalmente automatizado. Tiene entre otras cosas una asistenta virtual en la India.

Según el autor una vez que se consigue optimizar el trabajo produciendo más en menos tiempo, lo siguiente es conseguir la libertad de movimiento: teletrabajo. Siendo emprendedor puede ser más fácil, pero da también consejos para trabajadores por cuenta ajena. No obstante hay trabajo que, obviamente, no permiten teletrabajo. Como por ejemplo cualquier trabajo que necesite atención al cliente. Y el autor se centra mucho en hacer negocio con empresas centradas en producto (no en servicios): así subcontrata la producción, distribución,…

Una vez conseguido haber reducido al mínimo la jornada laboral a través de la optimización y automatización, y después de conseguir la libertad de movimiento, es cuando según él ya sólo queda disfrutar plenamente de la vida. A partir de este punto habla varios capítulos de qué hacer y cómo: viajes, aprender idiomas, hospedarse por poco precio, etc. Una cosa que cabe preguntarse es: qué quieres hacer en tu vida. Ojo, no “qué quieres poseer”. No pienses “quiero tener un Ferrari”, sino mejor “quiero conducir un Ferrari”.

Me ha gustado muchísimo este libro. En ocasiones es una fantasmada total. Pero ofrece un punto de vista muy interesante de la vida que hace reflexionar y replantearse ciertas cosas. Además la edición que yo he leído está plagada también de testimonios de gente que ha leído el libro. Son francamente muy interesantes.

Finalmente os dejo con una de las citas más divertidas:

El hombre medio es un conformista que acepta miserias y desastres con el estoicismo de una vaca plantada bajo la lluvia.

COLIN WILSON, escritor británico, autor de El disconforme; neoexistencialista.

Written by gimenete

Martes, agosto 17, 2010 at 2:07 pm

Gratis: el futuro de un precio radical

Gratis. El futuro de un precio radical

Gratis. El futuro de un precio radical

He terminado de leer Gratis: el futuro de un precio radical, de Chris Anderson, el mismo autor de La economía Long tail. Como dice el título el libro trata sobre la economía de “lo gratis”. Encontramos muchas cosas a nuestro alrededor que son gratis: móviles a cero €, “regalo en el interior”, muestras gratuitas, aparcamiento gratis en centros comerciales, envío gratuitos por compras superiores a X, la televisión normalmente es gratis,… Pero ¿cómo se puede hacer negocio con “lo gratis”? Básicamente con tres modelos: Lee el resto de esta entrada »

Written by gimenete

Jueves, mayo 27, 2010 at 12:07 am

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No es por el café

No es por el café

Portada del libro "No es por el café"

Estas Navidades un amigo me regaló este libro: No es por el café (los principios de Starbucks que aseguran el éxito). De la misma editorial he leído El libro negro del emprendedor y Quien se ha llevado mi queso. La editorial se llama “Empresa Activa”, pero no esperes (al menos por mi experiencia) leer algo sobre mercado, finanzas, estrategias, etc. Estos libros son más filosóficos que de negocios. Pues bien, este libro no es diferente. Este libro concretamente habla de “los 1o principios del liderazgo personal” que según el autor son:

  1. Sepa quién es usted.
  2. Sepa por qué está aquí.
  3. Piense con independencia.
  4. Desarrolle confianza.
  5. Escuche la verdad.
  6. Sea responsable.
  7. Actúe.
  8. Afronte el reto.
  9. Practique el liderazgo.
  10. Atrévase a soñar.

En cada capítulo tratará uno de esos 10 puntos. Con esta lista de capítulos es suficiente para saber de qué va el libro y también de qué no va.

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Martes, enero 12, 2010 at 12:20 am

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La historia de Google

La historia de Google

La historia de Google

El último libro que he leído es La historia de Google. No es un libro esencial, pero sí es bastante interesante. Narra:

  • Los comienzos de Sergey Brin y Larry Page en la Universidad de Stanford.
  • Cómo consiguieron la financiación por parte del primer inversor.
  • Cómo estuvieron los primeros años sin ingresos.
  • Cómo la incorporación de Eric Schmidt fue clave para contentar a los inversores y para rentabilizar la empresa.
  • Cómo incorporaron publicidad. Al principio pusieron banners que no eran muy rentables, luego copiando a Overture pusieron publicidad relacionada con las búsquedas, y finalmente idearon un mecanismo de puja para valorar el precio de los anuncios según la búsqueda.
  • Cómo salieron a bolsa, rompiendo con las normas tradicionales del proceso para salir a bolsa. Y cómo eso irritó a muchos inversores.
  • Los problemas legales que tuvieron y cómo los superaron.
  • Los primeros servicios a parte del motor de búsqueda. Como por ejemplo Google News o GMail, y los problemas que tuvieron por parte de grupos en defensa de la privacidad por la publicidad contextual en GMail.
  • El problema del fraude de los clics.
  • El primer cocinero de la empresa. En Google la comida para los empleados tiene tres requisitos básicos: gratis, saludable y sabrosa. Google utiliza esto como reclamo para atraer talentos.

Pero lo más destacable que transmite el libro es la “filosofía Google”. La manera de hacer las cosas que sus fundadores han contagiado a sus empleados y a sus productos y servicios. Y también su visión y sus ganas de cambiar las cosas: de cambiar el mundo.

Google no solo ha creado fantásticos productos y servicios, sino que está apoyando la investigación en energías renovables, el genoma humano, y otras áreas de investigación para seguir “cambiando el mundo”.

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Martes, diciembre 22, 2009 at 1:43 pm

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Caín, último libro de José Saramago

Caín

Portada de Caín

Caín es el último libro escrito por José Saramago. Ha levantado polémica por su contenido y por las declaraciones del autor. Sobre todo ha provocado polémica en su país, donde ya levantó suspicacias años atrás con otra de sus obras: El Evangelio, según Jesucristo.

En este último libro narra historias del antiguo testamento siempre protagonizadas en parte por Caín. Así pues Caín viajará a Sodoma, Gomorra, a la Torre de Babel y conocerá a Noé. Toda la obra está escrita en un tono sarcástico bastante divertido y ameno. Así por ejemplo una nuera de Noé, si no recuerdo mal, fallece en el arca por los arduos trabajos físicos que debían realizar diariamente para recoger las enormes cantidades de excrementos que producían todos los animales que viajaban en ella.

Para el autor Dios es cruel, caprichoso e injusto. En primer lugar destierra a Adán y a Eva por comer de un árbol que él mismo había plantado. Más tarde rechaza los sacrificios que le ofrece Caín, pero acepta los de Abel. En Sodoma y Gomorra pagan justos por pecadores cuando Dios destruye ambas ciudades sin importar los niños inocentes que allí vivían. En la Torre de Babel Dios condena a la humanidad a no entenderse solamente por construir una torre. Ordena a Abraham matar a su hijo solamente para poner a prueba su fe. Y finalmente mata a toda la humanidad en un diluvio, sin importarle de nuevo todas las personas inocentes que pudiera haber. Y mata a toda la humanidad ¿para qué? Para crear otra nueva humanidad que en nada ha sido mejor a la anterior.

Recomiendo su lectura. A mi me ha resultado muy divertido y el final es muy bueno.

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Lunes, noviembre 30, 2009 at 12:35 pm

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El diario de Ana Frank

Ana Frank

Ana Frank

Todo el mundo debería conocer la historia de Ana Frank: una niña judía que tuvo que vivir escondida de los nazis durante la II Guerra Mundial. Escribió un diario contando su día a día en la Casa de atrás (así es como se refiere a la casa donde se escondían). Al ser un diario no hay, por tanto, una trama principal. Ana escribe sobre su vida en la casa, sobre sus padres, sobre la guerra en algunas ocasiones, sobre Peter (su amor adolescente), sobre ella, etc.

No voy a contar mucho más. Solamente voy a citar algunos fragmentos que creo que son destacables para comprender su angustia, los cambios de humor en ocasiones, alguna reflexión sobre la guerra y alguna cita que deja entrever cómo vivían los escondidos.

Los domingos reina aquí en casa una atmósfera deprimente, aletargada y pesada; fuera no se oye cantar a ningún pájaro; esa pesadez se aferra a mí como si quisiera arrastrarme hasta los infiernos. Papá, mamá y Margot me son indiferentes de tanto en tanto, y yo deambulo por las habitaciones, bajando y subiendo las escaleras, y me da la sensación de ser un pájaro enjaulado al que le han arrancado las alas violentamente, y que en la más absoluta penumbra choca contra los barrotes de su estrecha jaula al querer volar. Oigo una voz dentro de mí que me grita: “¡Sal fuera, al aire, a reír!”. Ya ni le contesto; me tumbo en uno de los divanes y duermo para acortar el tiempo, el silencio, y también el miedo atroz, ya que es imposible matarlos.

29 de octubre de 1943

Y por las noches, cuando acabo mis rezos pronunciando las palabras “Te doy gracias por todas las cosas buenas, queridas y hermosas”, oigo gritos de júbilo dentro de mí, porque pienso en esas “cosas buenas”, como nuestro escondite, mi buena salud y todo mi ser, en las cosas queridas, como Peter y esa cosa diminuta y sensible que ninguno de los dos se atreve a nombrar aún, el amor, el futuro, la dicha, y en las cosas hermosas, como el mundo, la naturaleza y la gran belleza de todas las cosas hermosas juntas. […] Mi consejo es: “Sal fuera, a los prados, a la naturaleza y al sol. Sal fuera y trata de reencontrar la felicidad en ti misma; piensa en todas las cosas bellas que hay dentro de ti y a tu alrededor, y sé feliz”.

7 de marzo de 1944

Algún día volveremos a ser personas y no solamente judíos.

11 de abril de 1944

Hoy por la tarde comimos lechuga podrida cocida. Lechuga en ensalada, espinacas y lechuga cocida: otra cosa no hay. A eso se le añaden patatas podridas. ¡Una combinación deliciosa!

3 de mayo de 1944

Yo no creo que la guerra sea solo de grandes hombres, gobernantes y capitalistas. ¡Nada de eso! Al hombre pequeño también le gusta; si no, los pueblos ya se habrían levantado contra ella.

3 de mayo de 1944

Que pase algo pronto, aunque sean tiros, eso ya no nos podrá destrozar más que esta intranquilidad, que venga ya el final, aunque sea duro, así al menos sabremos si al final hemos de triunfar o si sucumbiremos.

26 de mayo de 1944

Written by gimenete

Miércoles, noviembre 11, 2009 at 4:34 pm

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