Fascinación por la vida

Divagaciones mentales de Alberto Gimeno

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Cuidado, Internet en peligro

El título del post puede parecer una exageración, pero creo que visto lo visto no lo es. Me refiero a cosas que están pasando últimamente en nuestro país y en Europa, que son difíciles de creer en algunos casos, y que ponen en peligro Internet tal como lo conocemos. Es el caso de la Ley de Economía Sostenible en la que el Ministerio de Educación está intentando colar una reforma de la LSSI para poder cerrar webs ninguneando a los jueces. Es también el caso de las declaraciones del presidente de Telefónica afirmando que los buscadores (como Google) tendrán que pagar un impuesto revolucionario, y el caso del ministro Sebastián que ha apoyado este asunto hasta el punto de llevarlo a Bruselas. Y finalmente, pero no menos importante, es el caso de los obstáculos y sanciones de la CMT a aquellas poblaciones que han iniciado alguna iniciativa de puntos de acceso a Internet gratuitos. Lee el resto de esta entrada »

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Written by gimenete

Lunes, febrero 22, 2010 at 2:06 am

Manifiesto: En defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…
  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet. Ya se han sumado muchas páginas.

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Miércoles, diciembre 2, 2009 at 12:08 pm

Publicado en internet

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Vender más en Internet

Portada de Vender más en Internet

Vender más en Internet

Vender más en Internet es el último libro que he terminado de leer. Su tagline es: la persuabilidad o el arte de convertir usuarios en clientes. El libro comienza explicando que sobre usabilidad se ha escrito mucho, pero no sobre persuabilidad. Este nuevo palabro es la fusión de persuasión y usabilidad. El libro explica diversas cosas a tener en cuenta para que un usuario se decida a dar el paso y dejar de ser mero usuario para convertirse en cliente. Haciendo un pequeño resumen, hay que tener en cuenta que:

  • Tienes 3 segundos para que el usuario que entre en tu página no se vaya. La primera impresión del usuario es por tanto muy importante. Hay que transmitir claramente la propuesta de valor que ofrecemos y de la manera más sencilla posible con llamadas muy claras a la acción. Se dan algunos consejos de contenidos que pueden ir en la página principal (por ejemplo testimonios de los usuarios).
  • Nuestro sitio debe transmitir credibilidad. Para ello hay que ser transparente, ofrecer garantías, dar sensación de control al usuario, dar cifras como por ejemplo “100.000 clientes ya están ahorrando en su hipoteca con nosotros”.
  • Márketing en la estructura de la información. Que cada página de nuestro sitio web tenga un objetivo claro con unas llamadas a la acción bien definidas.
  • Contenidos clave para persuadir. Es importante dar feedback al usuario de manera muy pedagógica. Es muy útil que el usuario cuente con ayuda en línea y yendo un paso más allá podríamos incorporar incluso un chat o botones click-to-call (haces click para hablar con un comercial).
  • Funcionalidades clave para persuadir. Plantear la posibilidad de implementar un wizard de productos para orientar al usuario en su compra, incluir simuladores y calculadoras para productos cuyo esquema de precios pueda ser complicado. También implementar comparadores de productos, wishlists, favoritos, demos,…
  • Copys: palabras que convencen. Hay que mostrarse siempre positivo y hablar siempre de las ventajas y los beneficios. Los textos deben ser simples pero con ritmo (intercalando frases cortas y largas). Los textos más persuasivos son los que implican al usuario (ej: “cansado de …?”) o empiezan con las conclusiones. Y hay que tener cuidado con los finales de párrafo porque suelen hacer que el usuario deje de leer. En vez de eso el final de un párrafo debe incentivar seguir leyendo.
  • Llamadas a la acción. Utilizar verbos en imperativo, dejar claras las ventajas (ej: “regístrate GRATIS ahora”), generar empatía, etc.
  • Crear sensación de urgencia. Crear ofertas y promociones para que el usuario reciba sensación de urgencia y no espere para decidir su compra. También se pueden implementar sistemas de cupones, pruebas gratis, ofertas exclusivas online, etc.

Es un libro interesante y no muy largo. No incide demasiado en los ejemplos sino que da unas pautas básicas, una serie de reglas que son las que he resumido arriba.

Leer el libro me ha hecho pensar y ahora cuando veo los comercios de la calle o anuncios por todos lados me fijo más en ellos y los estudio detenidamente. El otro día estuve en un Lizarran y me fijé en las “instrucciones” que había en la pared. Ponía algo así como “No te quedes mirando, toma un plato y coge las tapas que te gusten. No tires los palillos que luego echamos cuentas”. Es un mensaje muy persuasivo que explica en un lenguaje coloquial el “funcionamiento” de las tapas en esos restaurantes: tienen un precio fijo, come las que quieras, luego te cuentan los palillos para saber cuánto cobrarte. Me gustó: persuabilidad y un modelo de negocio interesante, que ya conocía, por supuesto, pero que no me había parado a ver más de cerca.

Written by gimenete

Martes, noviembre 10, 2009 at 12:47 pm

Google y otros gigantes del software

Ayer lo volvió a hacer. Google dió una patada al suelo y toda la blogosfera prestó atención y aplaudió. Google presentó un nuevo navegador web: Google Chrome. Por un lado mostró todo su poder mediático, porque todo el mundo se puso a hablar de algo que no conocía. Y al final de la tarde todos pudimos probarlo. Sencillamente exquisito. Un navegador rápido y sencillo. No es algo que vaya a revolucionar la informática porque no van a cambiar demasiado nuestros hábitos de navegación, pero el lanzamiento es una nueva demostración de que Google sabe hacer las cosas muy bien.

Y de eso es lo que quiero hablar. Google hace las cosas muy bien. Una frase que suelo repetir cuando hablo de software es que las cosas se pueden hacer bien o muy bien. Google no ha sido el primero en nada o casi nada, pero ha hecho las cosas muy bien y ha dejado a la altura del barro a los gigantes del software. Google sabe hacer las cosas muy bien.

  • Google no fue el primer buscador. Desde hace años teníamos muchos otros buscadores. Pero surgió Google, una pequeña empresa en Sillycon Valley y… desbancó a todos los demás. Yahoo! se quedó con dos palmos de narices y más tarde llegaría el gigante, Microsoft, que no ha conseguido hacer más que una mierda pinchada en un palo. ¿Por qué? Si buscas “will smith” en el buscador de Microsoft, hasta la tercera página no sale nada relativo al actor americano (excluyendo los resultados de imágenes). Sencillamente lamentable. Sin embargo Google es el buscador por excelencia, pese a que no fue el primero.
  • GMail no fue el primer servicio de correo web. Todos tenemos o tuvimos una cuenta en Hotmail o en cualquiera de la infinidad de portales que ofrecían correo gratuito. Mi cuenta principal por mucho tiempo fue una cuenta @terra.es. Todos estos servicios tenían un límite de 1 a 10Mb aproximadamente de almacenamiento. Y hace relativamente pocos años llegó Google y dejó a todos con la boca abierta ofreciendo correo web de hasta un 1Gb (ahora hasta 6Gb). Incluso en principio se creyó que era una broma porque lo anunció un 1 de Abril (día de los santos inocentes en países anglosajones. El April’s fools). Pero no sólo la capacidad que permite olvidarte de borrar correos le hace ser el mejor correo web existente. También tiene:
    • Un filtro anti-spam que realmente funciona. Con muy, muy poca tasa de fallos.
    • Agrupación de conversaciones.
    • Sencillo y rápido.
    • Con soporte para POP3 para utilizar tu cliente de correo favorito (Outlook, Thunderbird,…). ¡¡Hotmail nunca ha tenido correo POP!!
    • También permite trabajar off-line con Google Gears.
    • Búsqueda rápida en cualquier mensaje de correo.
  • También tenemos Google Maps, Google Calendar, Google Docs,… Los otros gigantes del software: Microsoft, Yahoo!, Adobe, Apple,… o no han sabido o no han querido hacer software que haga sombra a Google. El caso de Microsoft es especialmente sangrante, porque por ejemplo con Google Desktop puedes buscar en Windows cualquier información en tu disco duro muchísimo (pero muchísimo, muchísimo) más rápido que con el buscador de Windows XP. Y es que el buscador de Windows XP también es una mierda pinchada en un palo. Ni si quiera busca en el contenido de los ficheros, sólo busca por nombre de fichero. ¡Así cómo vas a encontrar nada! Y hablo de Google Desktop como podría hablar de MacOSX, que funciona tanto o más rápido que la búsqueda de Google Desktop.

Y ahora saca su propio navegador web y deja en evidencia a Internet Explorer, Firefox y Safari (de Opera no puedo hablar porque no lo he usado mucho).

  • Internet Explorer es una bazofia. No cumple los estándares, ha tenido y tendrá muchas vulnerabilidades de seguridad y siempre está a la cola de la innovación: fue el último navegador en incorporar navegación por pestañas. Además hoy me entero de que Internet Explorer 8 será una máquina de devorar recursos del ordenador.
  • Safari en Windows tarda en arrancar y no me gusta nada el rendering del texto. Tampoco me llama significativamente la atención porque apenas tiene extensiones (plugins) interesantes que yo conozca.
  • Firefox es mi navegador favorito. Han hecho un excelente trabajo y tiene multitud de extensiones que te facilitan la vida. Sin embargo, pese a las mejoras de rendimiento y gestión de memoria después de utilizar Google Chrome llegas a la conclusión de que se podría haber hecho mucho mejor trabajo. De todos modos se anuncian mejoras importantes en la velocidad en próximas versiones de Firefox.

Me alegro de que Google siga haciendo las cosas muy bien. Mucha gente critica a Google porque es un monopolio de la información. Google se defiende diciendo que la competencia está a un click de distancia. Es cierto, si no quieres usar los servicios de Google siempre tienes otras opciones, lo que ocurre es que Google suele ser la mejor opción. Pero si puedes elegir, entonces, ya no es un monopolio ¿no? Con Microsoft no ocurre eso: compras un ordenador y viene con Windows, te guste o no, y tienes que pagarlo. Y según tu profesión es probable que necesites utilizar software que sólo funciona en Windows. Y eso no es poder elegir.

Hay muchas compañías con dinero para competir con Google, pero Google sabe hacer mejor las cosas. Yo creo que todo empieza en el proceso de selección de personal. La materia prima de una empresa como Google es el talento de sus empleados, por eso pone especial esmero en seleccionar a los mejores empleados y ofrecerles las mejores condiciones. De ahí que Google haya sido elegido repetidamente como mejor lugar de trabajo en EEUU. Sin embargo en Microsoft contratan gente inteligente pero sin experiencia recién salidos de la universidad

En fin, me gusta Google y también, por supuesto, me gustaría trabajar para ellos 🙂 ¡Larga vida a Google!

Written by gimenete

Miércoles, septiembre 3, 2008 at 3:54 pm

Tres libros para entender la economía

Los últimos libros que me he leído son de economía. Son estos:

Son tres libros de economía para no economistas. Permiten comprender a grosso modo ciertas cuestiones de la economía del día a día.

El economista camuflado. Me ha gustado mucho. Trata temas muy interesantes de la economía.

  • Qué es el libre mercado.
  • El poder de la escasez. Cómo por ejemplo las operadoras pueden poner precios abusivos porque su poder de negociación es muy grande: las licencias de telecomunicaciones están limitadas.
  • Compara los sistemas sanitarios de EEUU (casi todo privado), Reino Unido (casi todo público) y Singapur (un modelo mixto, que con menos gasto en sanidad ofrece mejor servicio).
  • Las externalidades negativas. El mundo no es perfecto y en una transacción económica el que vende y el que compra pueden estar de acuerdo, pero se puede estar perjudicando a una tercera persona. Por ejemplo la contaminación, el tabaco,… La sanidad ve incrementado su gasto por culpa del tabaco, y la sanidad la pagamos todos. Por lo tanto nos perjudica a todos los que no fumamos. Esto es una externalidad negativa. Para compensar, hay que gravar el tabaco con un impuesto. Pero ¿qué precio le ponemos a las externalidades? Habla de un ejemplo interesante, de cómo en EEUU se subastan las licencias de contaminación a las industrias.
  • Los incentivos.
  • La información asimétrica. Si una de las partes (comprador o vendedor) tiene más información que la otra, la transacción es injusta, o puede llegar incluso a no producirse. Por ejemplo trata de por qué no hay un mercado de segunda mano de coches de gama media / alta en EEUU. La respuesta es: porque el comprador no se va arriesgar a gastarse mucho dinero si el vendedor le puede estar ocultando un problema del coche que no se ve a simple vista.
  • Por qué los países pobres siguen siendo pobres. Pone el ejemplo de Camerún. La corrupción a todos los niveles de la población (policía, justicia,…) y la falta de infraestructuras imposibilita plantearse si quiera montarse un negocio medianamente ambicioso. Sobornos, inseguridad, incompetencia en la administración, lentísima burocracia,… El país no sólo no crece, sino que cada vez es más pobre.
  • Cómo puede China estar creciendo tanto. Investiga sobre todo los errores de bulto de la dictadura de Mao y las rectificaciones y algunas medidas del actual gobierno. Por ejemplo, la política de hijo único permitió detener el crecimiento demográfico desmesurado y evitar así la escasez de alimentos.

Freakonomics. Es un libro más ligerito. El principal autor se hace preguntas interesantes y las responde con datos, llegando a conclusiones cuando menos curiosas.

  • ¿Qué es lo que hizo descender bruscamente la criminalidad en EEUU? Para los autores la respuesta no es el mayor control de armas, ni las mayores dotaciones policiales, sino que la principal causa de este descenso fue la legalización del aborto. Simplemente los potenciales criminales del futuro dejaron de nacer.
  • Es más probable que un niño muera ahogado en una piscina que muerto por jugar con el arma de su padre. Sin embargo apenas se toman medidas a este respecto.
  • El poder de la información. Por ejemplo para combatir el Ku Klux Klan.
  • ¿Por qué los narcotraficantes siguen viviendo con sus madres? Utiliza los datos financieros de una organización de narcotraficantes y muestra que los narcos de base, los que venden drogas en las esquinas, ganan menos que si trabajaran en un McDonalds. Les atrae la posibilidad de ascender y poder tener ingresos mucho más altos. Pero la posibilidad de que mueran en el intento es de 1 entre 4.

En definitiva es un libro menos técnico que el anterior.

La economía Long Tail. Es muy interesante. Trata del surgimiento de los mercados de nicho en contraposición de las mercados de éxitos. Con los medios tradicionales (radio, televisión, prensa escrita) se mueven en una economía de la escasez. La radio y la televisión tienen solo 24h en las que emitir. Los periódicos tienen un límite de espacio y de páginas. Los supermercados tienen un límite de estanterías. Los cines tienen un límite de salas. Debido a estas limitaciones tienen que centrarse en los éxitos. En lo que más interesa a la gente. Sin embargo esto deja una cantidad inmensa de productos al margen. Sin embargo las nuevas tecnologías como Internet permiten tener un inventario ilimitado. Ejemplos:

  • Librerías Borders: 100.000 libros. Amazon: 3.700.000 libros. 37 veces más.
  • Blockbuster: 3.000 títulos en DVD. Netfix: 55.000. Casi 20 veces más.
  • Tiendas Wall-Mart: 55.000 canciones. Rhapsody: 1.500.000 canciones. 27 veces más.

El volumen de ventas de los artículos no disponibles off-line (en tiendas físicas) no es nada despreciable.

Otro ejemplo: “Cada año la industria cinematográfica de la India produce más de 800 películas. En Estados Unidos hay una población india estimada en 1.700.000 personas. Pero el gran éxito cinematográfico en hindi, Lagaan, sólo se estrenó en dos cines estadounidenses.

Gracias al abaratamiento de las tecnologías, y a Internet, es posible la economía de nichos.

  • Empieza a dejar de ser necesario depender de una discográfica para crear temas musicales y promocionarse. Gracias a sitios como YouTube, MySpace y tiendas como iTunes, Rhapsody y Amazon MP3.
  • Ya no es necesario depender de una editorial para publicar libros. Y nunca serán descatalogados. Sitios como lulu o bubok lo hacen posible.
  • Google es la economía Long Tail de la publicidad.
  • Los blogs, la Wikipedia, etc. son las economías Long Tail de la información y el conocimiento.

Las economías de nichos son posibles gracias a:

  • La democratización de las herramientas de producción. Cada vez es más sencillo crear, y está al alcance de la gran mayoría. Equipos de audio y sonido, equipos informáticos, blogs,…
  • La democratización de la distribución. Ejemplos: eBay, Amazon,… Amazon por ejemplo te permite utilizar sus infraestructuras para comercializar tus productos.
  • Los filtros, que conectan la oferta y la demanda. Por ejemplo: los motores de búsqueda como Google y las páginas de recomendación.

Sin duda tres libros muy recomendables. En absoluto son demasiado técnicos. No se habla de balanzas comerciales o planes de negocio. Ahora me voy a animar con libros más técnicos de economía 😛

PD: si he dicho alguna burrada me corregís, que no soy economista 😛

Written by gimenete

Miércoles, junio 11, 2008 at 4:55 pm

Publicado en libros

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