Fascinación por la vida

Divagaciones mentales de Alberto Gimeno

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La lógica oculta de la vida

Del mismo autor y temática que El economista camuflado, “La lógica oculta de la vida” es un libro que trata sobre la economía de las pequeñas cosas. Es un libro que encontrarás en la sección de economía, pero no habla de inflación, del PIB o del superávit.

El libro argumenta que muchas de las decisiones que tomamos en la vida son totalmente racionales a pesar de que no lo parezca. El matrimonio y divorcio, las adicciones, la guerra,… todas ellas son decisiones racionales.

Me gusta mucho cómo el autor se basa en estudios realizados para llegar a conclusiones. Por ejemplo en EEUU cuando un negro prospera en los estudios o el trabajo, los suyos, los negros que le rodean, le acusan de “actuar como un blanco”. El autor se plantea cómo averiguar si esto es cierto o es un mito. Un psicólogo hizo un estudio para estudiar esta supuesta automarginación dentro de la comunidad negra. Lo que hizo fue preguntar a los niños de diferentes colegios cuántos amigos tenían y comparó sus respuestas con sus notas. Los resultados indicaron que no había relación entre las notas de los alumnos y su popularidad. Sin embargo a Tim Harford este estudio le pareció que no demostraba nada. Un niño no va a decir que no tiene amigos, aunque realmente no los tenga. Lo que hizo otro psicólogo fue pedir a los niños que hicieran una lista de sus 5 mejores amigos. Después comparó las listas y estas evidenciaban que los niños que sacaban mejores notas no solían aparecer en las listas del resto de niños.

En el libro se realizan otra serie de estudios interesantes. Por ejemplo analiza el racismo racional. Sostiene que el racismo es injusto, inmoral y reprobable, pero sin embargo a veces puede ser racional. Es un hecho en EEUU que los negros en promedio tienen peores estudios y sacan peores notas que los blancos. En cierto modo seleccionar a un blanco antes que un negro puede ser una decisión racional porque probablemente el blanco estará mejor preparado. Evidentemente es un error tener prejuicios por el grupo social al que pertenece una persona. Puede ser negro y ser brillante académicamente. Pero debido a que esa no es la norma, lo habitual, puede ser racional elegir a otro candidato.

Además de la discriminación de la comunidad negra, también habla de la discriminación femenina. Sin embargo esta última es más fácil de solucionar porque los negros viven con negros y las mujeres viven con hombres y otras mujeres. Un negro nacerá en una familia de negros. Pero una mujer no nace sólo entre mujeres por lo que tiene mejores apoyos para progresar.

El libro además de problemas sociales trata otros temas como la teoría de juegos. En definitiva es un libro muy interesante que recomiendo.

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Written by gimenete

Lunes, octubre 20, 2008 at 9:44 pm

Publicado en libros

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Los países pobres, España, la economía y las personas

En el libro El economista camuflado del que ya hablé anteriormente hay un capítulo que trata de por qué los países pobres siguen siendo pobres. Analiza el caso de Camerún y esgrime algunas de las posibles causas: la lentísima burocracia y la corrupción a todos los niveles desincentivan la creación de nuevas empresas e iniciativas y además incentivan la delincuencia. Por una parte crear una empresa es un trámite costoso y lento en el que hay que sobornar a muchos funcionarios para agilizar los trámites, y por otro lado delinquir no entraña muchos riesgos por la lentísima y corrupta justicia.

Pues bien, hoy en El Blog Salmón leo en el artículo Las expectativas, motor económico, la que podría ser otra de las posibles causas.

Cuando tenía doce años un misionero nos dió una charla en el colegio. Estaba destinado en el Zaire. Lo que más impresionado me dejó es que, según comentaba, para los africanos el Futuro no existía. Solo el Hoy, el Ahora, eran importantes. La previsión, la planificación no eran importantes. El Mañana era difícil de digerir para ellos. Y éso se reflejaba en su día a día. Nos ponía como ejemplo las viviendas, pensadas para ser usadas hoy, no como algo destinando a perdurar en el tiempo, y en lo que mereciese la pena invertir tiempo y esfuerzo. Lo definía de un modo muy simple. Vivían al día.

[…]Me contó, como anécdota, que a los trabajadores no les podía pagar mediante nómina mensual, a ingresar en su banco. El pago era en efectivo, y diariamente. Entre otros motivos, me decía que si cobraban toda esa cantidad de golpe muchos no volvían hasta habérselo gastado. Una vez más, el aquí y ahora.

Poco a poco voy aprendiendo que la economía tiene mucho que ver con las personas. Y es que en España también somos como somos y por eso nuestra economía es como es. Como analiza otro interesante artículo también de El Blog Salmón: Gestión a la española versus gestión a la inglesa. Aquí un extracto:

España se construyó un imperio pensando que la riqueza se considera limitada. La riqueza española venía de haber explotado a los indígenas y mover toneladas de oro de un lugar a otro. Es decir, no hay más pescado del que se ve. Por este motivo en las empresas se hacen muchas horas extras. Creemos que no es posible mejorar la productividad y hacer más en menos, por lo que los gestores optan por obtener el máximo de lo que hay. Es normal que obliguen a hacer horas extras y no las pagan, piensan que haciendo trabajar más a la gente producirán más. Probablemente por este motivo los trabajadores españoles no sean conocidos por aportar ideas. En cambio la gestión a la inglesa es muy diferente.

Forges lo deja muy claro en una de sus estupendas viñetas:

Como el tema me interesa acabo de adquirir otro libro de Tim Harford: La lógica oculta de la vida. Cuando lo lea (aún tengo otros libros pendientes antes) os contaré qué tal es.

Written by gimenete

Lunes, agosto 18, 2008 at 6:53 pm

Publicado en economia

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