Fascinación por la vida

Divagaciones mentales de Alberto Gimeno

Archive for noviembre 2009

Caín, último libro de José Saramago

Caín

Portada de Caín

Caín es el último libro escrito por José Saramago. Ha levantado polémica por su contenido y por las declaraciones del autor. Sobre todo ha provocado polémica en su país, donde ya levantó suspicacias años atrás con otra de sus obras: El Evangelio, según Jesucristo.

En este último libro narra historias del antiguo testamento siempre protagonizadas en parte por Caín. Así pues Caín viajará a Sodoma, Gomorra, a la Torre de Babel y conocerá a Noé. Toda la obra está escrita en un tono sarcástico bastante divertido y ameno. Así por ejemplo una nuera de Noé, si no recuerdo mal, fallece en el arca por los arduos trabajos físicos que debían realizar diariamente para recoger las enormes cantidades de excrementos que producían todos los animales que viajaban en ella.

Para el autor Dios es cruel, caprichoso e injusto. En primer lugar destierra a Adán y a Eva por comer de un árbol que él mismo había plantado. Más tarde rechaza los sacrificios que le ofrece Caín, pero acepta los de Abel. En Sodoma y Gomorra pagan justos por pecadores cuando Dios destruye ambas ciudades sin importar los niños inocentes que allí vivían. En la Torre de Babel Dios condena a la humanidad a no entenderse solamente por construir una torre. Ordena a Abraham matar a su hijo solamente para poner a prueba su fe. Y finalmente mata a toda la humanidad en un diluvio, sin importarle de nuevo todas las personas inocentes que pudiera haber. Y mata a toda la humanidad ¿para qué? Para crear otra nueva humanidad que en nada ha sido mejor a la anterior.

Recomiendo su lectura. A mi me ha resultado muy divertido y el final es muy bueno.

Written by gimenete

Lunes, noviembre 30, 2009 at 12:35 pm

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Ley de Economía Sostenible

Brevemente quiero comentar que me agrada ver que cosas que antes criticaba parecen estar mejorando. Y es que leo en un artículo sobre la nueva Ley de Economía Sostenible que:

  • Se podrá crear una empresa en un día por 100 €. Actualmente se tarda una media de 47 días para crear una empresa.
  • Se regula un plazo máximo de sesenta días para el pago a pequeñas empresas y autónomos por parte del cualquier contratador privado. Es decir, según tengo entendido, actualmente a una PYME o autónomo le podía ir muy bien el negocio en cuanto a clientes, pero podía estar al borde de la quiebra porque las grandes empresas a veces acostumbran a pagar ¡a 6 meses! Por lo tanto podías estar a punto de ahogarte económicamente por culpa de los plazos en los cobros. Ahora se regula un plazo máximo de sesenta días. ¡Buenas noticias!
  • Lo mismo para las administraciones públicas pero con un plazo aún menor: deberán pagar en un plazo máximo de treinta días.
  • También se contemplan mejoras en el acceso telemático al catastro.

Mi enhorabuena al Gobierno por estos apartados de la ley.

Written by gimenete

Sábado, noviembre 28, 2009 at 4:51 pm

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El diario de Ana Frank

Ana Frank

Ana Frank

Todo el mundo debería conocer la historia de Ana Frank: una niña judía que tuvo que vivir escondida de los nazis durante la II Guerra Mundial. Escribió un diario contando su día a día en la Casa de atrás (así es como se refiere a la casa donde se escondían). Al ser un diario no hay, por tanto, una trama principal. Ana escribe sobre su vida en la casa, sobre sus padres, sobre la guerra en algunas ocasiones, sobre Peter (su amor adolescente), sobre ella, etc.

No voy a contar mucho más. Solamente voy a citar algunos fragmentos que creo que son destacables para comprender su angustia, los cambios de humor en ocasiones, alguna reflexión sobre la guerra y alguna cita que deja entrever cómo vivían los escondidos.

Los domingos reina aquí en casa una atmósfera deprimente, aletargada y pesada; fuera no se oye cantar a ningún pájaro; esa pesadez se aferra a mí como si quisiera arrastrarme hasta los infiernos. Papá, mamá y Margot me son indiferentes de tanto en tanto, y yo deambulo por las habitaciones, bajando y subiendo las escaleras, y me da la sensación de ser un pájaro enjaulado al que le han arrancado las alas violentamente, y que en la más absoluta penumbra choca contra los barrotes de su estrecha jaula al querer volar. Oigo una voz dentro de mí que me grita: “¡Sal fuera, al aire, a reír!”. Ya ni le contesto; me tumbo en uno de los divanes y duermo para acortar el tiempo, el silencio, y también el miedo atroz, ya que es imposible matarlos.

29 de octubre de 1943

Y por las noches, cuando acabo mis rezos pronunciando las palabras “Te doy gracias por todas las cosas buenas, queridas y hermosas”, oigo gritos de júbilo dentro de mí, porque pienso en esas “cosas buenas”, como nuestro escondite, mi buena salud y todo mi ser, en las cosas queridas, como Peter y esa cosa diminuta y sensible que ninguno de los dos se atreve a nombrar aún, el amor, el futuro, la dicha, y en las cosas hermosas, como el mundo, la naturaleza y la gran belleza de todas las cosas hermosas juntas. […] Mi consejo es: “Sal fuera, a los prados, a la naturaleza y al sol. Sal fuera y trata de reencontrar la felicidad en ti misma; piensa en todas las cosas bellas que hay dentro de ti y a tu alrededor, y sé feliz”.

7 de marzo de 1944

Algún día volveremos a ser personas y no solamente judíos.

11 de abril de 1944

Hoy por la tarde comimos lechuga podrida cocida. Lechuga en ensalada, espinacas y lechuga cocida: otra cosa no hay. A eso se le añaden patatas podridas. ¡Una combinación deliciosa!

3 de mayo de 1944

Yo no creo que la guerra sea solo de grandes hombres, gobernantes y capitalistas. ¡Nada de eso! Al hombre pequeño también le gusta; si no, los pueblos ya se habrían levantado contra ella.

3 de mayo de 1944

Que pase algo pronto, aunque sean tiros, eso ya no nos podrá destrozar más que esta intranquilidad, que venga ya el final, aunque sea duro, así al menos sabremos si al final hemos de triunfar o si sucumbiremos.

26 de mayo de 1944

Written by gimenete

Miércoles, noviembre 11, 2009 at 4:34 pm

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Vender más en Internet

Portada de Vender más en Internet

Vender más en Internet

Vender más en Internet es el último libro que he terminado de leer. Su tagline es: la persuabilidad o el arte de convertir usuarios en clientes. El libro comienza explicando que sobre usabilidad se ha escrito mucho, pero no sobre persuabilidad. Este nuevo palabro es la fusión de persuasión y usabilidad. El libro explica diversas cosas a tener en cuenta para que un usuario se decida a dar el paso y dejar de ser mero usuario para convertirse en cliente. Haciendo un pequeño resumen, hay que tener en cuenta que:

  • Tienes 3 segundos para que el usuario que entre en tu página no se vaya. La primera impresión del usuario es por tanto muy importante. Hay que transmitir claramente la propuesta de valor que ofrecemos y de la manera más sencilla posible con llamadas muy claras a la acción. Se dan algunos consejos de contenidos que pueden ir en la página principal (por ejemplo testimonios de los usuarios).
  • Nuestro sitio debe transmitir credibilidad. Para ello hay que ser transparente, ofrecer garantías, dar sensación de control al usuario, dar cifras como por ejemplo “100.000 clientes ya están ahorrando en su hipoteca con nosotros”.
  • Márketing en la estructura de la información. Que cada página de nuestro sitio web tenga un objetivo claro con unas llamadas a la acción bien definidas.
  • Contenidos clave para persuadir. Es importante dar feedback al usuario de manera muy pedagógica. Es muy útil que el usuario cuente con ayuda en línea y yendo un paso más allá podríamos incorporar incluso un chat o botones click-to-call (haces click para hablar con un comercial).
  • Funcionalidades clave para persuadir. Plantear la posibilidad de implementar un wizard de productos para orientar al usuario en su compra, incluir simuladores y calculadoras para productos cuyo esquema de precios pueda ser complicado. También implementar comparadores de productos, wishlists, favoritos, demos,…
  • Copys: palabras que convencen. Hay que mostrarse siempre positivo y hablar siempre de las ventajas y los beneficios. Los textos deben ser simples pero con ritmo (intercalando frases cortas y largas). Los textos más persuasivos son los que implican al usuario (ej: “cansado de …?”) o empiezan con las conclusiones. Y hay que tener cuidado con los finales de párrafo porque suelen hacer que el usuario deje de leer. En vez de eso el final de un párrafo debe incentivar seguir leyendo.
  • Llamadas a la acción. Utilizar verbos en imperativo, dejar claras las ventajas (ej: “regístrate GRATIS ahora”), generar empatía, etc.
  • Crear sensación de urgencia. Crear ofertas y promociones para que el usuario reciba sensación de urgencia y no espere para decidir su compra. También se pueden implementar sistemas de cupones, pruebas gratis, ofertas exclusivas online, etc.

Es un libro interesante y no muy largo. No incide demasiado en los ejemplos sino que da unas pautas básicas, una serie de reglas que son las que he resumido arriba.

Leer el libro me ha hecho pensar y ahora cuando veo los comercios de la calle o anuncios por todos lados me fijo más en ellos y los estudio detenidamente. El otro día estuve en un Lizarran y me fijé en las “instrucciones” que había en la pared. Ponía algo así como “No te quedes mirando, toma un plato y coge las tapas que te gusten. No tires los palillos que luego echamos cuentas”. Es un mensaje muy persuasivo que explica en un lenguaje coloquial el “funcionamiento” de las tapas en esos restaurantes: tienen un precio fijo, come las que quieras, luego te cuentan los palillos para saber cuánto cobrarte. Me gustó: persuabilidad y un modelo de negocio interesante, que ya conocía, por supuesto, pero que no me había parado a ver más de cerca.

Written by gimenete

Martes, noviembre 10, 2009 at 12:47 pm

Viaje a China: Beijing y Shanghai

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Zhujiajiao, a 40 km de Shanghai

A finales de Octubre estuve viajando con mi amiga Andrea a China. Compramos un billete de avión con KLM por 400 € (precio final) de ida y vuelta a Shanghai. Unos amigos nos recomendaron Beijing porque es una ciudad más China. No se equivocaban, Shanghai nos demostró ser una ciudad más occidentalizada.

Quiero hacer una mini-guía de las cosas que aprendimos y que pueden ser de utilidad a personas que estén pensando viajar a China.

Idioma

Muy, muy poca gente habla inglés. De modo que es mejor llevar las cosas apuntadas en Chino (direcciones, palabras básicas, alguna frase,…). Sin embargo en muchos sitios (casi todos que vimos) los carteles y mensajes impresos estaban escritos tanto en chino como en inglés. Es recomendable intentar aprenderse o reconocer al menos el nombre de la ciudad donde estás en chino. Por ejemplo Beijing: 北京 o Shanghai: 上海. Así por ejemplo si vas a coger un tren sabrás donde va y de donde viene. Tienen un sistema curioso para las fechas. Un día es un sol y un mes es una luna. Sol se escribe 日 y luna se escribe 月. Año se escribe 年, y las fechas las escriben así: 1984年7月16日 (16 de Julio de 1984). También es importante saber decir “no, gracias” sobre todo a los vendedores ambulantes. Se escribe 不要 y se pronuncia búyào. “Gracias” se dice 谢谢 (pronunciado xiexie) y para saludar se usa 你好 (pronunciado nihao). Las transcripciones fonéticas las he escrito en pinyin.

Retretes

La gran mayoría de los retretes son agujeros en el suelo. Así que acostúmbrate porque en casi ningún sitio hay retretes con asiento. Hay muchos servicios públicos, de hecho vimos a gente que aparentemente no tenían servicios en sus casas ya que salían a la calle en pijama para ir al servicio público. También hay muchos locales que no tienen servicio para sus clientes (quizá sí para los empleados). Los servicios públicos están bien señalizados.

Dinero

La moneda se llama comunmente yuan (元) y oficialmente renminbi (abreviado RMB). El cambio euro-yuan es muy fácil: 10 yuanes = 1 euro. En teoría no puedes conseguir yuanes mas que dentro de China. No obstante lo que te cobran por cambiar o sacar dinero en China es una comisión muy muy baja. En cualquier cajero puedes sacar dinero (seleccionando la opción “withdrawal”). En general todo suele ser muy barato (una comida abundante te puede salir por 2 o 3 €). El café es caro, supongo que porque lo importan. Un café te puede salir por 20 yuanes (¡como una comida!).

Trámites para entrar al país

Los visados los tramitamos a través de visados.org. Bastante cómodo. De otra forma hay que ir a Barcelona o a Madrid hacer cola, etc. No tuvimos que vacunarnos de nada, aunque creo que había alguna vacuna “recomendada”. En el avión de ida tuvimos que rellenar dos impresos: uno con datos personales, tiempo de estancia en el país, etc. y otro sobre nuestro estado de salud (si teníamos fiebre, congestión,…).

Medios de transporte

En China conducen de manera muy temeraria. Por ejemplo fuimos en un autobús que adelantaba en la autopista por el arcén. Para cruzar una calle lo mejor es que te pongas cerca de un chino y cruces con él. Los taxis son muy baratos: ir de un sitio a otro de la ciudad normalmente te costará menos de 20 yuanes. También puedes coger un isocarro y en Shanghai suele haber motoristas esperando en las salidas de metro u otros transportes y se ofrecen a llevarte a cualquier sitio.

Para ir de Shanghai a Beijing cogimos un tren de alta velocidad con literas. Son muy modernos. El tren que cogimos fue uno tipo D nocturno. Nos fue de utilidad esta información de trenes. El billete es mejor comprarlo con unos días de antelación ya que nosotros lo conseguimos in extremis al comprarlo de ida el mismo día.

Los metros de Beijing y Shanghai son muy modernos también y además son baratos (entre 2 y 4 yuanes cada viaje, es decir entre 20 y 40 céntimos de euro). En muchas estaciones de metro tienes que pasar controles de rayos X cada vez que entras.

Forma de vida

A los chinos parece importarles poco lo que ocurre a su alrededor. Verás a muchos chinos en la calle sin aparentemente hacer nada. Tendrás muchos empujones, codazos, etc. en las aglomeraciones, y si estás haciendo cola no dudarán en colarse. Sin embargo nuestra sensación es que son ciudades muy seguras con muy poca delincuencia. Algunas cosas que nos llamaron la atención es que muchos chinos van con botellitas de un líquido que aparentemente es agua con diversas cosas flotando en ella que van dejando sabor al agua que las rodea. Al principio tienen un aspecto un poco desagradable, pero enseguida te acostumbras a verlas. Otra cosa que podrá llamarte la atención es que los chinos escupen, y mucho, y cuanto más ruido hacen parece que les gusta más. A veces también se tiran pedos y no parece importarles. Hay que acostumbrarse también a otra cosa: los olores y la higiene. A veces había montañas de basura en la calle, sin bolsas, sin contenedor, sin nada, simplemente montañas de basura. Eso unido a las tiendas que sirven comida en plena calle provoca que por cualquier sitio por el que pases tengas que disfrutar intensos olores.

En resumen

Es un viaje fantástico con una cultura en muchas ocasiones muy diferente. Es fascinante viajar a sitios tan lejanos y diferentes. Lo recomiendo a todo aquel que no tema que en algún momento dado pueda encontrarse perdido sin poder preguntar a nadie sin saber muy bien qué hacer. Si eres capaz de moverte por tí mismo en esa situación, entonces adelante 🙂 Sino también puedes ir con una agencia de viajes, un guía, etc.

Fotos de lugares que visitamos

En Beijing entre otras cosas vimos:

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El Templo del Cielo

La Gran Muralla

La Gran Muralla

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El Palacio de Verano

En Shanghai estuvimos en:

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La zona financiera

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Los jardines Yuyuan

Todas las fotos que hice con mi cámara están en este album de Flickr.

Written by gimenete

Jueves, noviembre 5, 2009 at 6:49 pm

Publicado en viajar

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